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Mi hijo/a de 3 años habla muy poco, ¿debo preocuparme? – Etapa de los 3 a los 4 años

M (3 años) cuando vivíamos en Londres

“A mi hijo de 3 años le cuesta hablar”

“Mi hijo tiene 3 años y solo dice mamá y papá

“Mi hijo tiene 3 años y 1 mes y habla muy poco, solo yo le entiendo”

“Me preocupa que mi hijo de 3 años empiece la escuela sin lenguaje”

Empiezo el artículo con preocupaciones reales de mamás que he conocido, conozco, que trabajan conmigo o de comentarios que veo en las redes. Tal y como contaba en mi artículo “Mi hijo/a de 2 años no habla, ¿debo preocuparme? – Etapa de los 18 a los 24 meses”, es necesario entender varias cosas para saber si debes preocuparte.

Más allá de las palabras

Cuando decimos que mi hijo/a no habla o le cuesta, normalmente nos estamos refiriendo a que no dice tantas palabras como se supone que debería decir por su edad y porque le comparamos con otros niños de su edad que están diciendo mucho más. Pero debemos mirar más allá de la palabra. Debemos observar si nuestro hijo/a se está comunicando con su lenguaje no verbal, es decir, con sus gestos, con sus expresiones faciales, con su mirada, mostrando alegría por la comunicación y la interacción con nosotras, con papá y con las demás personas de su alrededor. Quizás incluso sí que está hablando aunque cueste mucho de entender lo que dice. También, comprende bien lo que le decimos, lo que le pedimos, sigue órdenes, consignas, etc. Todo esto es lo más importante para la base del lenguaje: que tenga ganas de comunicarse, que lo haga mediante gestos, vocalizaciones, expresiones faciales y primeras palabras y que comprenda.

Cómo te comunicas tú como mamá

Hasta aquí, hemos hecho una rápida evaluación del lenguaje verbal y no verbal de nuestro hijo/a. Ahora es momento de valorar la comunicación y el lenguaje que tú como mamá le diriges a tu hijo/a. Es importante que pienses y valores cuántos ratos diarios pasas con tu hijo/a, ratos haciendo alguna actividad que os guste y lo paséis agradable, si juegas con tu niño, si miráis cuentos juntos, cómo es tu lenguaje en cuanto pronunciación, ritmo, velocidad…, quién lleva la iniciativa del juego, qué haces o dices cuando tu hijo/a se expresa, etc. Estas y más preguntas te ayudarán a ver si hay aspectos de la comunicación que diriges a tu hijo que se pueden ajustar para que esta sea potenciadora de lenguaje. Puedes leer mi artículo “8 estrategias exitosas para comunicarnos con nuestros hijos (+ 4 de regalo)” para conocer algunas de las mejores estrategias para comunicarnos con nuestros hijos cuando queremos que pasen de las vocalizaciones a la palabra, de la palabra a tener un repertorio más amplio, de las palabras a las frases y de un habla ininteligible a que se le entienda mucho mejor.

Qué es “normal”

Volviendo al lenguaje del niño, un poco más arriba hemos entendido que el lenguaje va más allá de decir palabras. De todas maneras, ahora os daré una referencia de lo que un niño de 3 a 4 años debería decir. Estas tablas de desarrollo son interesantes pero también tienen muchas limitaciones. No me gusta hablar de desarrollo “normal” porque para mi la normalidad engloba un amplísimo espectro. Conozco niños a los 2 años que no dicen ninguna palabra y niños que a los 2 años hablan muchísimo y muy bien. Si vemos a estos niños al cabo de un par de años, en muchos casos, el niño que no decía nada ha hecho su evolución y se ha puesto a un nivel más parecido al de los otros niños de su edad. Eso nos hace ver que los niños tienen ritmos de aprendizaje muy diversos y que, muchas veces, hablar de “retraso” de lenguaje lo único que hace es poner una etiqueta desagradable y dar preocupación. Hablé extensamente de este tema en mi artículo “Cuándo preocuparnos por el desarrollo del lenguaje de nuestro/a hijo/a”.

Evaluación temprana

¿Significa que no debes hacer nada y que el niño “ya hablará”? No. La evaluación temprana es muy importante por varios motivos:

Primero, una especialista sí que podrá ver si el lenguaje de tu hijo/a se encuentra dentro del desarrollo normal. Respetando su ritmo y estilo de aprendizaje, podrá valorar todos los aspectos que son la base del lenguaje que decía antes como su comprensión y su intención comunicativa.

En segundo lugar, cuando las mamás consultáis con una especialista y conectáis con ella, le contáis lo que os preocupa, os sentís escuchadas y comprendidas, os relajáis (en el buen sentido), os quitáis un peso de encima. Hasta que no consultas y expresas lo que te pasa, cada vez vas sintiendo más preocupación y esto te lleva a comunicarte con tu hijo/a de maneras no favorecedoras para el desarrollo de su lenguaje.

Y, en tercer lugar, cuanto antes te pongas a implementar estrategias y herramientas para impulsar y favorecer el lenguaje de tu hijo, mucho mejor.

Hay muchos estudios que muestran como las mamás que detectan o sienten que su hijo/a tiene dificultades de lenguaje se vuelven más directivas, se vuelven como “maestras” y usan un estilo comunicativo que no favorece la comunicación y el lenguaje. Al contrario, pueden incluso detenerlo y provocar que el niño/a no quiera hablar porque se siente juzgado, testado, corregido. Es muy típico que cuando las mamás se encuentran en esta situación hacen muchas preguntas a sus hijos, preguntas que lo único que hacen es evaluar la comprensión del niño, preguntas que ya contienen la respuesta en ellas, preguntas que solo pueden ser respondidas con un “sí” o un “no”… no son preguntas que buscan genuinamente saber algo y gozar de la comunicación con el pequeño.

Mi método natural

Con mi método natural, evalúo y valoro esa interacción entre tú y tu hijo/a y de manera totalmente personalizada te digo qué aspectos de tu comunicación están favoreciendo el desarrollo de su lenguaje y, por tanto, seguirás haciendo de manera consciente. Y, también, cuáles están yendo en contra de una comunicación efectiva entre tu hijo y tú, que no son adecuadas ni favorecedoras, y aprenderás a dejarlas de hacer. Puedes ver más cómo trabajamos juntas aquí.

Desarrollo del lenguaje de los 3 a los 4 años

A continuación te comparto lo que los estudios del desarrollo del lenguaje dicen acerca de la etapa de los 3 a los 4 años. Es bueno tenerlo en cuenta como referencia porque aunque tu hijo/a no esté haciendo lo que dicen estas tablas, su desarrollo deberá ir siguiendo una evolución parecida aunque sea más tarde.

De 3 a 4 años1:

  • Entra en la etapa del lenguaje social, donde mantiene la interacción con otras personas, lo que hace que quiera mejorar su lenguaje, para que le entiendan mejor.
  • Es capaz de describir objetos comunes.
  • Se divierte con el lenguaje y disfruta con los absurdos.
  • Expresa ideas y sentimientos.
  • Usa bastantes sonidos del habla correctamente. Pero hay algunos que todavía no, como la R y los grupos consonánticos (tr, br, dr…) entre otros.
  • Usa verbos en gerundio, infinitivo y presente.
  • Repite enunciados largos.
  • Comienza a responder a preguntas sencillas que se refieren a algo que no está presente, preguntas con qué, quién, dónde.
  • Empieza también a utilizar frases interrogativas, con qué, quién, dónde.
  • Puede construir frases que además de nombres y verbos incluyen (de manera sucesiva) adjetivos, adverbios, pronombres, artículos y finalmente preposiciones.
  • Aparecen los artículos el y la.
  • Empieza a usar pronombres como él, ella, nosotros, se, le…
  • Sigue aumentando el uso de preposiciones como a, dentro, sobre, debajo, cerca

Ahora ya conoces lo que muchos niños/as de 3 a 4 años están diciendo y las distintas cosas que tienes que observar en tu hijo/a, como es su comunicación global (comprensión, lenguaje verbal y lenguaje no verbal) y tu comunicación dirigida a él/ella. En un próximo artículo hablaré de qué hacer para poder ayudar a tu hijo/a a desarrollar su lenguaje si tiene 3 años y te identificas con lo que dijeron las mamás al principio de mi artículo o estos enunciados a continuación:

“Mi hijo tiene 3 años y 1 mes y habla muy poco, solo yo le entiendo, cuando le digo que diga coche dice brumm, aún le llama a las cosas por su sonido. ¿Qué hago? ¿Es normal?”

“Mi hijito tiene 3 años y 10 meses , tiene un carácter muy difícil y habla mal”

“No sé cómo conectar con mi hijo para que me cuente cosas”

No esperes más

De todas maneras, no esperes más. Mándame un mensaje para que te pueda ayudar ya a poner en práctica las estrategias que harán que tu hijo/a empiece a hablar más, todo desde la comodidad de vuestro hogar.

Cuéntame: ¿Cómo habla tu hijo/a de 3 años?

¿Qué has aprendido del artículo de hoy?

Te leo

Referencias:

1 Información de mi documento de elaboración propia “Criterios evolutivos para la adquisición del lenguaje” de cuando trabajé en el Centro de Atención Precoz Aspanias de Barcelona, más la referencia de los artículos “Etapas en la adquisición del lenguaje”, en Asociación Interprofesional de Atención Temprana de Andalucía. Fuente: Unidad de Desarrollo Infantil y Atención Temprana. Vithas Hospital Virgen del Mar, octubre 2017.

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